造物主の置手紙

Note of the Lifemaker

ピカイアに関する『ワンダフル・ライフ』の冤罪

これは2015年に放映されたNHKスペシャル生命大躍進」のおかしな点を指摘するまとめ記事です。番組内でピカイアが「人間の祖先である」と紹介された*1のに対して「人間(脊椎動物)の祖先はピカイアではない」と反論されています。

この「ピカイア = 脊椎動物の祖先」説について、しばしばグルード(Stephen Jay Gould)の著書『ワンダフル・ライフ』が広めた、と言われることがあります*2。ですが、私はちょっと違和感を覚えました*3。「ピカイア = 脊椎動物の祖先」説を広めた犯人は本当に『ワンダフル・ライフ』なのでしょうか?

*1:この『生命大躍進』という番組は、同年に国立科学博物館で行われた同名の特別展に関連したものです。手元にその特別展の図録があるのですが、少なくともピカイア脊椎動物の祖先とは紹介されていません。一方、ハイコウエラの欄では「ハイコウイクティスなどとともに、脊椎動物の祖先とされる動物とみなされているが、未だ詳細は不明。」、ハイコウイクティスの欄では「脊椎動物とされ、現在知られている最も古い脊椎動物と考えられている。」とあります。ここから、ピカイアが人間の祖先であるという紹介は、NHKが独自に付け加えたものだと考えられます。

*2:上記のまとめの中にも登場しています。他には ピカイア - Wikipediaへんな古代生物 special edition - 北園大園 - Google ブックス など。

*3:『ワンダフル・ライフ』の主要テーマの一つは「進化の梯子」(「進化を「一直線の進歩」と捉える固定概念)の否定です。その否定のため、第1章ではヒトやウマの進化に関する多数の梯子図を批判しています。そんな『ワンダフル・ライフ』の中で、脊椎動物の「梯子」の上にピカイアを安易に位置付けることはあり得ないと感じました。

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「外来種イコール悪でいいのか?」へのつっこみ ヒトのミッション

今年は外来生物に関する話題を多く耳にするように思います。ナガミヒナゲシが「危険外来植物」だなんて喧伝されたり*1特定外来生物のヒアリが神戸港や名古屋港で発見されたり*2外来生物駆除番組が反響を呼んだり*3など。

そんな中で、「外来種イコール悪でいいのか?」と題した記事が日経バイオテクONLINEに掲載されています。

この記事では「人間生活に無害な外来種を駆除する必要はあるのか?」という疑問が呈されています。ですが、この記事には批判が寄せられているようです*4。私も読んでいて「なんか変だなあ」という印象を受けました。そこで、この記事について少しつっこみを入れてみたいと思います。生態学には詳しくないので、もし間違ってたらどなたか指摘をよろしくお願いします。

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ヒアリはスズメバチ上科かアリ上科か 分類体系とレッテル

www.env.go.jp

神戸港のコンテナヤードで特定外来生物ヒアリSolenopsis invicta)が確認されたことが大きなニュースとなっています。同じ場所ではさらにアカカミアリ(S. geminata)も見つかり*1、これからの展開が非常に気になるところです。

ヒアリは強力な毒を持っているためにこれほどまでに注目されているわけですが、その毒性についてこんなツイートが拡散されています。

このツイートによれば、(ヒアリを含む)アリ科スズメバチ上科に分類されるそうです*2。他の所でも同じような説明がされていますね*3*4*5*6。ところが、これに反論するツイートも存在します。

このツイートによれば、最新の分類体系ではアリ科スズメバチ上科ではなく、独自のアリ上科*7に分類されるようになったそうで。このツイートの情報は詳細なのでおそらく正しいだろうな、とも思うんですが、気になったのでソースになりそうな情報を集めてみました。

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恐竜は爬虫類ではない? 妥協する環世界センス

初めての投稿ですので、その人気にあやかって、恐竜を取り上げてみたいと思います。

恐竜に関する記事はアクセス数が稼げるみたいで、ネット上ではデマとか与太話みたいな話もいっぱい転がっています。最近では羽毛に関する話題が人気なようですが*1、これは「鳥類は恐竜である」という認識が一般に広まってきたこととも関連しているかと思います。

ところで、「恐竜は爬虫類である」という認識が一般的だと思っていましたが、よもやま話の中で「恐竜は爬虫類ではない*2という主張に出会う機会がありました。一見ただの与太話にも見えますが、何度も見かけたので何か根拠があるのかもしれない。気になったので調べてみました。

*1:例えばこのイラストに関するデマは複数回拡散されてしまっていますね。

*2:この言葉には「恐竜 ⊄ 爬虫類」と「恐竜 ≠ 爬虫類」の2通りの解釈がありますが、今回は前者を取り上げました。「首長竜は恐竜じゃなくて爬虫類だ」というときは後者ですね。

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